Manger du chocolat augmenterait les chances d'obtenir un Prix Nobel


Reconnu  pour ses qualités d’antidépresseurs, le chocolat permettrait-il d’améliorer les capacités cognitives. Une étude canadienne publié dans le très sérieux New England Journal of Medicine  a cherché à corréler consommation de chocolat et lauréats de Nobel par pays. Résultat, plus la population d'un pays mange de chocolat, plus il compte de prix Nobel : une indication que le cacao doperait les capacités mentales d’après les chercheurs.

D'après une étude canadienne, plus un pays mange de chocolat, plus il a de prix Nobel. 

Les flavonoïdes, de puissants antioxydants qu'on trouve en grande quantité dans les fèves de cacao, le thé vert et le vin rouge, ont montré qu'ils réduisaient le risque de démence et amélioraient les fonctions mentales chez les personnes âgées, note le Dr Franz Messerli, de l'Université Columbia à New York et auteur de cet étude.

“Puisque le chocolat peut hypothétiquement améliorer les fonctions cognitives chez les individus et à fortiori dans l'ensemble d'une population, je me suis demandé s'il pouvait y avoir une corrélation entre la consommation de cacao dans un pays et les capacités mentales de ses habitants“, explique avec une pointe d'humour le médecin.

“A ma connaissance, il n'existe pas de données disponibles mesurant les fonctions mentales de toute une nation“, poursuit-il. “On peut donc concevoir que le nombre total de Nobel par tête pourrait donner une certaine idée des fonctions cognitives d'ensemble d'un pays“, explique le chercheur.

Pour ce faire, les chercheurs ont, dans un premier temps, corréler le classement des lauréats de Nobel par pays à la population générale, de manière à ce que les chiffres correspondent en fait au nombre de Lauréats du Nobel pour 10 millions d’habitants. Tous les Nobels ayant été récompensés jusqu’en octobre 2011 ont été inclus. Parallèlement, les données concernant la consommation de chocolat par habitant de 22 pays ont été collectées (sur Chocosuisse,  Theobroma-cacao et  Caobisco).  
 
 Selon ses observations, “il y a une corrélation significative surprenante entre la consommation de chocolat per capita (par habitant) et le nombre de lauréats du Nobel pour dix millions d'habitants dans un total de 23 pays“.

La Suisse arrive en tête à la fois en nombre de Nobel et en quantité de chocolat consommé, précise-t-il. Les Etats-Unis, la France et l'Allemagne se sont situés dans la moyenne alors que la Chine, le Japon et le Brésil sont en bas du classement.

La Suède fait exception. Alors qu'avec 6,4 kilos de chocolat consommé par an et par tête elle aurait dû produire quelque 14 prix Nobel selon ces calculs, elle en a compté en fait 32, relève le Dr Messerli.

Il y a deux explications possibles ironise-t-il : “Soit que le comité de Stockholm du Nobel favorise ses nationaux, soit que les Suédois sont particulièrement sensibles aux effets du chocolat“.

Le chercheur souligne que ces données sont basées sur des moyennes de consommation par pays et que les quantités de chocolat consommées individuellement par des lauréats du Nobel “restent inconnues“, tout comme les doses cumulées de cacao nécessaires pour accroître ses chances de devenir un Nobel.

AFP/Relaxnews

Source : Chocolate Consumption, Cognitive Function, and Nobel Laureates, Franz H. Messerli, NEJM, octobre 2012

Ecrit par:

Yamina Saïdj

Créé le 15 octobre 2012